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童车专利维权 从源头做起

时间:2017-11-09   发布机构:

       今年3月,广东省玩具协会、广东固法律师事务所(下称“固法律所”)和相关玩具企业共同发起成立了“广东省玩具产业知识产权联盟”,同时设立的“童车集体维权项目工作组”(下称“工作组”)开展了多次维权行动,已经有20多件侵权案件在法院审理中。

      日前,记者采访固法律所律师饶艳军得知,审理中的童车侵权案件均为专利侵权案件,包括外观设计侵权和实用新型专利侵权,共涉及3家广东童车企业。“因为法院案件量比较多,审理进度会受到一定影响,目前仅有2个案件已经开庭,其他大部分案件均安排在九、十月份开庭。”

      采访中,饶律师介绍了其中一件侵权案件,并以此为例介绍了维权的注意事项,希望广大玩具企业提高知识产权保护意识,谨记维权要从源头做起。

      案例

      今年1月,广东乐的互动娱乐股份有限公司(下称“乐的公司”)从天猫网上购买了一款由(嘉兴)平湖市金猴童车有限公司(下称“金猴公司”)生产的儿童滑行车,发现该产品涉嫌侵犯乐的公司生产的儿童滑行车外观设计专利,但乐的公司并未采取相应的行动。

      3月,工作组前往国内某童车展开展维权行动时,乐的公司又发现金猴公司在展会上展出侵权产品。乐的公司认为金猴公司未经许可,生产、许诺销售、销售了侵权的童车,属于侵权行为,因此委托固法律所代理其向公证处申请保全了金猴公司侵权的证据。

      拿到公证书后,固法律所律师第一时间(5月4日)向上海知识产权法院提起了诉讼。然而,由于金猴公司向国家专利复审委员会请求宣告乐的公司该专利无效。固法律所律师又代理其应对该无效宣告案件。

      目前无效宣告案件已经在专利复审委员会审理,等待专利复审委员会的决定。由于法院的判决要依据专利复审委员会的决定,所以暂时未开庭审理,要待决定出来后才会开庭。开庭日期暂定为11月1日。

      说法

      乐的公司被侵权案件涉及了一个专利无效宣告的法律程序。饶律师表示,专利无效是指在专利权授予之后,被发现其具有不符合专利法及其实施细则中有关授予专利权的条件,并经专利复审委员会复审确认并宣告其无效的情形。针对专利复审委员的宣告专利无效的决定,专利权人可以向法院起诉,法院生效判决才能最终确定专利权的效力。

      导致专利权无效的情形有很多,玩企涉及比较多的主要有申请前公开(比如在申请专利之前就通过广告、展会等公开产品),或者因为专利申请文件不符合法律的要求,又或者他人先就相同的技术方案或外观设计申请过专利,等等。

      专利被宣告无效之后,相当于这个专利自始不存在,不仅以后不能拿该专利去维权,而且没有结案或结案后还没有执行的维权案件都不能再继续要求被告承担责任。更有甚者,将专利权转让或许可给他人使用而获得的转让费或许可费在某些情况下都要返还。

      一旦企业的专利权被宣告无效,企业将蒙受巨大的损失。为此,饶律师建议玩企维权要从源头,即专利申请阶段做起。一方面,企业要树立法律意识,在公开产品之前一定要先申请专利;另一方面,在专利申请过程中要选择勤勉、尽责的专利代理人以保证专利文件的质量,因为这直接关系到专利权的稳定性,进而直接影响后期维权的成败。专利申请文件撰写有差池的话,就有可能落入不受产品专利权保护范畴的窘境。

      在发现侵权线索后,玩企要了解如何运用正确的方法收集证据。有些玩企也会拍照,但所拍照片往往无法当证据使用。以在展会上发现仿品为例,正确的方法应该是将展位的名称、号码以及仿品在展位上展示的情况清晰地显示在同一张照片上,之后再有针对性地拍一些特写。除拍照以外,宣传资料、名片、会刊等都要尽可能留存。

      此外,有了侵权的线索或初步证据以后,要及时跟律师沟通并寻找对策。维权方式要具体情况具体分析。什么时候发送律师函、什么时候起诉、什么时候通过行政查处途径进行打击,都要考虑权利人的诉求和侵权人的具体情况以确定最优解决方案。但无论遇到什么情况,第一时间联系律师,由专业人士提供解决方案才是上策。


      来源:《中外玩具制造》2017年10月号,作者:简兮

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